Polio: New York kämpft gegen Rückkehr der Kinderlähmung | Wissenschaft

In den Vereinigten Staaten hat es seit fast einem Jahrzehnt keinen Fall von Polio gegeben, und seit über 20 Jahren keinen mehr im Bundesstaat New York. Die Infektionskrankheit gilt in den USA als ausgerottet. Im Sommer jedoch hat sich ein junger Mann im Norden der Millionenmetropole New York mit dem Virus infiziert, seine Beine sind nun gelähmt. Seitdem wurden immer wieder Polio-Viren im Müll vieler Gemeinden im Bundesland und auch in der Metropole gefunden.

„Wenn man einen gelähmten Polio-Patienten hat, weiß man sofort, dass es ein größeres Problem gibt“, sagte kürzlich Polio-Expertin Sabine Diedrich vom Robert-Koch-Institut (RKI) in Berlin. Denn nur in etwa einem von 200 Fällen führt eine Infektion zu den für Polio typischen irreversiblen Lähmungen – und das auch nur bei ungeimpften Menschen. Ein solcher Fall könnte Hunderte von Infizierten ohne Symptome in der Region bedeuten.

Für Ungeimpfte ist das Risiko hoch

Gouverneurin Kathy Hochul rief den Ausnahmezustand aus. Für Menschen, die nicht gegen Polio geimpft sind, sei das Risiko hoch, sagte der Gouverneur und forderte alle Einwohner auf, Impfungen notfalls nachzuholen.

„Wenn Ihr Kind nicht geimpft ist oder der Impfstatus nicht aktuell ist, dann ist das Risiko einer schwächenden Krankheit real“, forderte die New Yorker Gesundheitskommissarin Mary Bassett alle Eltern auf. Etwa 14 Prozent der Kinder zwischen sechs Monaten und fünf Jahren in der Metropole sind nach Angaben der Behörden nicht oder nicht vollständig gegen Polio geimpft. Routineimpfungen wie Polio wurden in vielen Ländern während der Pandemie ausgesetzt.

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Die Krankheit, die oft über kontaminierte Hände als sogenannte Schmierinfektion oder durch kontaminiertes Wasser übertragen wird, kann Lähmungen verursachen und zum Tod führen, insbesondere Kleinkinder können dauerhafte Lähmungen erleiden. .

Vor der Einführung von Impfungen gab es allein in Deutschland jedes Jahr Tausende von Erkrankten und Hunderte von Todesfällen. Weltweite Impfkampagnen, die 1988 begannen, haben nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) fast 20 Millionen Menschen vor Lähmungen und anderthalb Millionen vor dem Tod gerettet. Mittlerweile sind die Impfquoten jedoch vielerorts sehr niedrig.

Nicht nur die USA sind betroffen

Die Vereinigten Staaten sind nicht die einzigen, die betroffen sind. In Israel war der Erreger erstmals Anfang März bei einem vierjährigen Kind in Jerusalem nachgewiesen worden. Danach wurden in vielen Städten des Landes viele Fälle und Poliovirus im Abwasser gefunden. In London erfuhren die Gesundheitsbehörden im Juni, dass Polioviren routinemäßig in Abwasserproben nachgewiesen wurden. Allein dort sind nach Angaben der Regierung Zehntausende Kinder gefährdet.

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Bei den in den drei Ländern gefundenen Erregern handelt es sich nicht um den Wildtyp des Polio-Virus, sondern um die Viren, die bei der oralen Impfung mit abgeschwächten, aber lebenden Polio-Erregern zurückkommen. Geimpfte können ihn bis zu sechs Wochen ausscheiden, zunächst ist auch eine Ansteckung über Speichel und Rachen möglich. Experten zufolge könnten auch andere Länder betroffen sein.

Israel verwendet orale Lebendimpfstoffe (OPVs), die USA und Großbritannien jedoch nicht. Totimpfstoffe (IPV) ohne Lebendviren werden dort schon lange eingesetzt – wie in Deutschland erst seit 1998. Die in London und New York kursierenden Krankheitserreger wurden wahrscheinlich zuerst von Menschen eingeschleppt, die die in ihrem Land immer noch weit verbreiteten oralen Impfungen erhielten.

Es gibt keine Heilung für Polio

Die WHO hat die USA nun auf die Liste der Länder – derzeit rund 30 – gesetzt, in denen sich impfstoffbasierte Polioviren ausgebreitet haben. „Die Vereinigten Staaten ergreifen alle geeigneten Maßnahmen, um neue Fälle von Lähmungen zu verhindern“, sagte die CDC. Gegenwärtig gibt es keine Heilung für Polio.

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Vor allem in Afrika und Asien ist die orale Impfung mit Lebendimpfstoffen weit verbreitet. Das sehr geringe Risiko eines Polio-Impffalls wird zugunsten einer Massenimpfung der Bevölkerung in Kauf genommen.

Auch in den USA wird nach dem Polio-Ausbruch in New York nun über eine Wiederbelebung der oralen Impfung nachgedacht. Es gibt einen neuen Lebendimpfstoff mit einem Virus, der sich ebenfalls nicht vermehrt und lange nicht freigesetzt werden kann. „Seit dem Ausbruch in New York haben wir entschieden, dass wir uns erneut mit Polio befassen müssen“, sagte Oliver Brooks, Vorsitzender einer CDC-Arbeitsgruppe zu diesem Thema, gegenüber CNBC. “Das müssen wir einfach tun.”

In Deutschland werden Kinder ab einem Alter von zwei Monaten geimpft, laut RKI-Experte Diedrich liegt die Durchimpfungsrate bundesweit bei etwa 90 Prozent. „Das reicht nicht“, betonte er. Deutlich niedriger ist die Quote beispielsweise in Bayern und Baden-Württemberg. Ein Problem hierzulande ist, dass das kollektive Gedächtnis die schrecklichen Folgen der Kinderlähmung für unzählige Kinder verloren hat – und womöglich noch verliert. “Es sollte niemals auf die leichte Schulter genommen werden.”

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