Jeder Zweite entlassen: Musk feuert Twitter-Angestellte per E-Mail

Stand: 04.11.2022 22:08

7.500 Twitter-Mitarbeiter klickten in ihren Posteingang, um herauszufinden, ob sie noch einen Job hatten. Tech-Milliardär Elon Musk will enorm viel Geld sparen. Große Werbetreibende gehen.

Eine Woche nach der Übernahme durch den Multimilliardär Elon Musk hat der Kurznachrichtendienst Twitter begonnen, massenhaft Mitarbeiter zu entlassen. Laut einer der Nachrichtenagentur AFP vorliegenden E-Mail von Twitter an Mitarbeiter betreffen die Entlassungen „rund 50 Prozent“ der rund 7.500 Beschäftigten der Online-Plattform.

Musk übernahm Twitter am vergangenen Donnerstag für 44 Milliarden US-Dollar und entließ sofort den Leiter des Kurznachrichtendienstes, Parag Agrawal, und andere wichtige Führungskräfte. Etliche Mitarbeiter wurden am Freitag über ihre Kündigung informiert. „Um Twitter auf einen gesunden Weg zu bringen, werden wir einen schwierigen Prozess der Verkleinerung durchlaufen“, sagte Twitter am Vortag in einer E-Mail an die Mitarbeiter. Dies werde “viele der Menschen treffen, die wertvolle Beiträge zu Twitter geleistet haben”, sei aber “leider notwendig, um den zukünftigen Erfolg des Unternehmens zu sichern”. Die Mitarbeiter sollten am Freitag nicht einmal im Büro erscheinen, hieß es in der E-Mail. “Unsere Büros werden vorübergehend geschlossen.”

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Mitarbeiter reichen eine Sammelklage ein

Die entlassenen Mitarbeiter reagierten mit Enttäuschung auf ihre Kündigung. „Ich bin mit der Nachricht aufgewacht, dass meine Zeit auf Twitter vorbei ist“, schrieb Twitter-Managerin Michele Austin über den Kurznachrichtendienst. “Es bricht mir das Herz. Ich will es nicht glauben.” Auch die hochschwangere Mitarbeiterin Rachel Bonn wurde entlassen. Sie schrieb auf Twitter, dass nur wenige Stunden, nachdem Elon Musk die Entlassungen angekündigt hatte, der Zugriff auf ihren Arbeitslaptop deaktiviert wurde.

Eine Gruppe von fünf zuvor entlassenen Mitarbeitern reichte sofort eine Sammelklage auf Twitter ein. Sie werfen dem Unternehmen vor, die gesetzlich vorgeschriebene 60-tägige Kündigungsfrist nicht eingehalten zu haben. Einer der Kläger, der in Kalifornien lebt, sagte, er sei bereits am 1. November ohne Vorwarnung oder Abfindung entlassen worden.

Twitter kämpft seit langem mit wirtschaftlichen Problemen. Unter anderem verzeichnete der Kurznachrichtendienst in den ersten beiden Quartalen des Jahres Verluste. Am Freitag beklagte Musk den „massiven Umsatzrückgang“ und machte „Aktivistengruppen“ für Druck auf Werbetreibende verantwortlich. “Sie versuchen, die Meinungsfreiheit in Amerika zu zerstören.”

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Große Werbetreibende gehen

Der amerikanische Autokonzern General Motors hat bereits vergangene Woche die Werbung auf Twitter eingestellt. Andere Konzerne sind kürzlich nachgezogen, wie der Lebensmittelriese General Mills und der Autohersteller Volkswagen. Volkswagen sagte, der Konzern habe Marken wie Audi und Skoda geraten, ihre Twitter-Aktivitäten vorerst einzustellen. Werbung ist eine wichtige Einnahmequelle für Twitter. Hintergrund des Werbestopps ist die Sorge, Musk könnte die Bemühungen der Plattform zur Bekämpfung der Verbreitung von Hassbotschaften und Fehlinformationen drastisch einschränken.

Der Chef des Elektroautoherstellers Tesla und des Luft- und Raumfahrtkonzerns SpaceX kündigte unter anderem an, gesperrte Nutzerkonten wie den ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump freigeben zu wollen. Kurz vor der Übernahme von Twitter versuchte Musk Werbetreibenden zu versichern, dass Twitter kein völlig unkontrollierter Raum werden würde. Er selbst schürte jedoch weitere Ängste über die zukünftige Entwicklung von Twitter, als er auf der Plattform eine Verschwörungstheorie über den bei einem brutalen Angriff schwer verletzten Ehemann der US-Spitzenpolitikerin Nancy Pelosi verbreitete.

Bedenken wegen fallender Standards

Viele Beobachter fragen sich auch, wie Twitter Inhalte moderieren will, nachdem das Unternehmen die Hälfte seiner Mitarbeiter entlassen hat. Der digitalpolitische Sprecher der SPD-Fraktion, Jens Zimmermann, erklärte, dass Twitter mit der Hälfte der Belegschaft die gesetzlichen Anforderungen an Moderation und Beschwerdebearbeitung in Europa nicht erfüllen könne. Es gibt bereits viele Anzeichen von Inaktivität.

Unter dem Banner #StopToxicTwitterCoalition haben mehr als 60 zivilgesellschaftliche Organisationen zum Werbeboykott auf Twitter aufgerufen. Eine kritische Moderation von Twitter-Inhalten sei aufgrund einer Kündigungswelle nicht mehr möglich, heißt es in einer Mitteilung des Bündnisses. Hate Speech ist ein ernstes Problem, insbesondere im Hinblick auf die bevorstehenden US-Kongresswahlen.

Elon Musk hat Aktivisten beschuldigt, Druck auf große Unternehmen auszuüben, damit diese keine Werbung mehr auf Twitter machen. „Die Aktivistengruppe hat erfolgreich einen massiven Rückgang der Twitter-Werbeeinnahmen verursacht, und wir haben unser Bestes getan, um sie zu beschwichtigen, und nichts funktioniert“, sagte Musk.

Kündigungswelle auf Twitter: „Heute ist dein letzter Tag“

Nils Dampz, ARD Los Angeles, 11.05.2022 00:39

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