Forscher finden verborgene Schätze am Grund der Ostsee | Freie Presse

Sie liegen seit Hunderten von Jahren im Meer – doch sie scheinen kürzlich gesunken zu sein: Forscher haben drei gut erhaltene Schiffe in der Ostsee gefunden. Aber einer von ihnen ist besonders rätselhaft.

Thyboron.

Tausende Schätze schlummern tief unter dem dunklen Meeresboden der Ostsee: Schiffswracks, die vor Hunderten von Jahren gesunken sind, jedes mit seiner eigenen Geschichte. Im November machten sich 27 dänische Forscher mit einem Expeditionsschiff und einem Tauchroboter auf die Suche nach diesen Zeitzeugen. Sie begannen in wenigen Tagen, als sie im Osten der Insel Gotland in Schweden entdeckten, was selbst die erfahrensten Meeresarchäologen überraschte: “ein etwa 300 Jahre altes, aber völlig unberührtes Schiff, als wäre es gerade gesunken.”

Das sagte David John Gregory vom Dänischen Nationalmuseum. Wenn er an die Suche zurückdenkt, ist er noch Wochen später begeistert. „Dieser Moment, wenn man plötzlich 150 Meter dort in völliger Dunkelheit im Licht des Unterwasserroboters auf dem Kamerabildschirm ein riesiges Schiff vor sich auftauchen sieht – das ist unbeschreiblich“, sagte Gregory. “Ein absolutes “Wow”-Erlebnis und gleichzeitig fast beängstigend.”

Es bleibt nicht bei einem Glücksfall. Zwei weitere Schiffe fingen das Objektiv der Forscher ein, einige Seemeilen entfernt, beide wie zuvor erhalten. „Wenn man Wracks im seichten Wasser findet, bleibt meist nur der Schiffsboden übrig. Man kann viel Zeit damit verbringen, sich die vielen Details dieser drei Schiffe anzuschauen“, sagt Schiffsexperte und Meeresarchäologe Christian Lemee. Sogar die kleine Drachenfigur unter dem Bugspriet eines der Schiffe ist gut sichtbar.

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Der Sauerstoffgehalt sorgt für die Konservierung

„Das ist eine weltweite Besonderheit in der Ostsee mit so vielen erhaltenen Schiffswracks“, sagt Fritz Jürgens, Experte für Unterwasserarchäologie an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel. „In geringer Höhe ist der Sauerstoffgehalt so gering, dass der Schiffswurm hier nicht gut überleben kann.“

Der Schiffwurm ist eigentlich eine Muschelart, die gerne altes Holz angreift. Bisher hat die Ostsee – anders als beispielsweise die Nordsee, wo starke Wellen Zerstörung anrichten können – weitgehend überlebt, aber das wird wohl nicht so bleiben: „Auch Muscheln scheinen sich nur langsam an den niedrigen Salzgehalt anzupassen, was sie beschädigen kann”, sagte Jürgens. “Das haben wir im Kieler Raum schon gemerkt.”

In Zukunft wird ein solches „Wow“ unter der Ostsee noch seltener. Was zu tun ist? Schließlich können nicht alle Schiffe geborgen werden. Christian Lemee lachte. “Nein, obwohl ich von einem großartigen Museum träume, in dem Ruinen aus der ganzen Geschichte ausgestellt sind. Aber Konservierung und Lagerung sind zu teuer.”

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Der Liebhaber braucht Schutz

Allerdings wollten die Forscher den neu entdeckten Schatz vor Neugierigen und Räubern schützen. Deshalb haben sie die genauen Koordinaten, wo sie die drei Schiffe gefunden haben, nicht preisgegeben. Sie lösen lieber das Rätsel um das genaue Alter, den Typ und das Schicksal der Schiffe.

Vor allem einer der Baumriesen wirft unter Experten noch viele Fragen auf, während sie sich sicher sind, dass es sich bei den anderen beiden um niederländische Handelsschiffe handelt. Der größere der beiden misst 25 bis 27 Meter und stammt aus dem späten 17. oder frühen 18. Jahrhundert. Der kleinere ist 16 bis 17 Meter hoch und stammt aus dem 17. Jahrhundert.

Das dritte Schiff, das die Forscher als „Kanonenwrack“ bezeichneten, stammt wahrscheinlich aus der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts und – so die Hypothese des Expeditionsleiters Gert Normann Andersen vom Sea War Museum Jutland und seines Teams – aus Skandinavien, wahrscheinlich. Schweden. Wofür es verwendet wurde und warum es sank, ist immer noch ein Rätsel.

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Das Interessante an dem Schiff: Es habe mehrere Holzfässer an Deck und fünf kleine Kanonen, die so klein seien, dass sie möglicherweise als Abschreckung gedient hätten, sagte Experte Christian Lemée. „Es ist kein Kriegsschiff, eher ein High-End-Handelsschiff.

Lemée glaubt jedoch, dass das Schiff nicht Opfer eines Angriffs geworden sein kann – sonst hätten Forscher Löcher im Schiffsrumpf entdeckt. Der Schiffskenner hat eine andere Theorie: „Ich glaube, die Crew hat vielleicht alle Segel gesetzt und das Schiff war zu viel unterwegs“, sagte er. Ein plötzlicher Wetterwechsel und starke Windböen können das Schiff zum Kentern bringen.

Die Forscher fanden sogar das Rettungsboot des Schiffes in der Tiefe. “Dies deutet darauf hin, dass die Besatzung nicht rechtzeitig ausgestiegen ist”, sagte Lemée. “Es kann also auch eine menschliche Tragödie sein, mit der wir es hier zu tun haben.” (dpa)

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